惨烈的空降战:详解克里特岛的地理环境,对英

 新闻资讯     |      2020-06-28 03:36

二战初期,德军在稳定了西欧的局势后,就开始入侵东南欧的巴尔干地区,以保障轴心国的南翼安全;同时还可以进入东地中海,进而威胁到英国在东地中海周边的殖民地。此时的英军已经被德意联军逐出了巴尔干半岛,其兵力全部撤往了克里特岛。只要德意联军再拿下克里特岛,巴尔干地区的局势就算稳定下来了。克里特岛战役就是在这样一个背景下发生的。

能够影响到此次战役的进程与结局的,除了双方在该地区的军事实力之外,还有克里特岛的军事地理环境。那么,什么叫军事地理环境呢?简而言之就是该地区的地形地貌以及气候等,对军事行动的影响。克里特岛的地形不仅决定了英军防御阵地的选择,同时也决定了英军采用哪种防御措施,比如因为地形的原因,导致飞机场很少,所以这里就会缺乏空中力量的防御。从而也就直接或间接地决定了在该岛进行作战的条件,换句话说,岛上的地形在很大程度上影响到了克里特岛战役的进程与结果。

克里特岛是希腊最大的岛屿,也是地中海的第五大岛屿,它地处东地中海的中间位置。向西是马耳他岛与西西里岛;在东边则是塞浦路斯岛,越过塞浦路斯岛就是叙利亚,这里是盟军的地盘,如下图所示;在西北方向则靠着希腊南部的伯罗奔尼撒半岛,此时德意联军正集结在这个地方;在北边是星罗棋布的小岛,然后是爱琴海,所以说在地理上克里特岛又是爱琴海的南大门,而爱琴海又是黑海通往地中海的必经之路,因此克里特岛又可以影响到黑海的出海口;在东北方不远处是一片海岛群,再之后是土耳其;向南走个300来公里,则是北非的海岸,向东南到英军的亚历山大港只有560来公里,这些都在空军的打击范围之内。

具体的势力范围大家可以看下图,从战略上的角度来说克里特岛是东地中海的核心,如果有一个海空力量都很强大的国家控制了克里特岛,那么就相当于他控制了东地中海。想象一下要是在克里特岛上部署上轰炸机,那么整个东地中海的沿岸一带都处在它的轰炸范围之内,所以说克里特岛对英德双方至关重要。

克里特岛东西长约260公里,南北的宽度在11~59公里之间,最宽的地方在岛屿的中间,最窄的地方则在东边,整个岛屿的平均宽度在32公里左右。克里特岛的地形以山地为主,如下图所示,有一道不连贯的山脉从东到西横贯了整个岛屿。这个不连贯的山脉,主要由四个山峦组成,从东到西依次是锡提亚山、腊西提山、伊达山、白山,这些山的海拔高度都在1300米以上。仔细看下方的地图,几乎所有的山脉都光秃秃的,而且很陡峭,可以看出来植被不多,虽然易守难攻,但是由于缺乏植被所以不便于大股部队的隐蔽;山地多意味着交通不便,通信不畅,同时也意味着这里不利于机械化部队的作战。

再仔细看地图,克里特岛的山脉都偏向于南边,也就是说南边的海岸线都比较陡峭,沿岸地带比较狭窄,这就导致港口很少,而且很小,也就没有可供大型舰船停泊的地方;只在北部沿海一带有一段狭长的沿海平原,这意味着只有北边才适合建立优良的港口和飞机场。在克里特岛战役爆发前夕,英军和希腊军队已经开始在北部沿岸港口一带建立一系列的空军基地,在这些飞机场里面,只有伊拉克林机场修建的最好,能够起降各种飞机;而其他的飞机场,建立的都不完善,有的只适合起降战斗机,有的还没有建完。因为可供使用的飞机场数量少,而且设备也差,所以克里特岛的英军无法建立有效的空中防御措施,在这个时候即使你有再多的飞机也不管用。

除了飞机场少之外,最重要的是北边靠近德意联军的势力范围,这又意味着英军建在北部的飞机场和港口都处于德意联军空军的轰炸范围之内。这还不算,如果英军要想对克里特岛进行支援,就需要通过北边的港口进行物资的运输,也就说海上交通运输线也处于德意联军的轰炸范围之内。当然,在南边的沿岸一带也是有几个渔村的,只不过这些渔村并不适宜作为港口。至于港口的重要性,可以这么理解:就像飞机场可以决定空中支援的力量一样,港口的吞吐量决定了英军卸载装备与军需物资的速度,在北边的港口可以卸载大型化的装备,同时卸载的速度也快,而南边就没有这个条件。除此之外,岛上的交通与通信设施也影响到了补给物资的运输速度,有良好的道路你才能够把码头上的货物快速的运输给前线,而在北边的沿岸则有一条东西向的公路。这些都影响到了战斗的进程。

克里特岛的山脉靠近南边,南边略陡峭,北边略平缓,这又会影响到岛上河流的流向。下雨的时候,形成的河流大部分都会从北边流入地中海,这就会在北边形成无数陡峭的河谷。从而又会影响到军队的东西横向运动,军队要想过河必须得建桥,桥的好坏又影响到装甲部队是否能通行,而克里特岛上的大部分桥梁载重量在7吨以下,这就意味着并不适合坦克的机动作战。克里特岛最重要的主干道就在北边,而且只有这一条东西向的道路,所以上面那些都会影响到这条主干道的交通状况。因为山地丘陵多,所以这条道路很窄,这意味着重型卡车不能交错通过,而且还会有很多急转弯。它同样处于德意联军的轰炸范围之内,而且最主要的是能够从海里直接看到这条路。这就决定了德军的进攻目标,同时也决定了英军的防卸措施。

因为山地多、而且陡峭,所以英军各驻防部队之间就会缺乏行之有效的通信手段。这就意味着,即使英军明确了敌人的进攻方向,也不可能迅速地集结部队进行支援和反击;而且敌人还可以孤立英军的各个防御支撑点,英军大部分的防御点都依赖港口补给才能守得住。其实岛上的电话通信不算太差,几乎每村都有电话,但是这些电话线都是沿着道路铺设的,一旦开战很容易就会被破坏了。

德军的进攻在5月份,这正是克里特岛的初夏,此时的气候是晴空万里,阳光普照,非常适合德国空军的作战。不过,岛上的居民在岛屿北侧的一些缓坡上,种植了很多葡萄、橄榄树以及杏树林,这就为英军提供了天然的掩蔽与伪装条件,可以阻碍德军的空中侦察。德军的主战场选在了东北方向的在马利姆与干尼亚之间,这一片大部分是连绵的丘陵地,一直延伸到了海边,其中有很多又窄又深的峡谷, 这种地形利于德军的渗透作战,同时又限制了英军的反击部队。

总之,克里特岛的地形不适合在东、西、南三个方向上从海上或空中实施登陆作战。只有北边的沿海平原一带适于登陆。同时又因为优良的港口和沿海公路在马利姆与干尼亚附近,所以德军选择了在此处进行空降登陆作战。